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mercredi 15 juillet 2020

15 juillet 2020, mon nouveau rucher à Barles est installé & la lavande fine est en pleine floraison

En arrière plan, la Grande Cloche de Barles, 1887m

Aujourd'hui, je viens de finaliser l'installation de mon rucher, à Barles.
Les essaims que j'y ai menés, le 20 juin, se sont bien développés. Mais ils ne sont pas encore sur 10 cadres. Le développement semble plus lent que celui de mes autres essaims, mais il est plus compact. Et surtout, il n'y a pas engorgement. Du coup le reine peut facilement pondre, elle a la place pour, et je n'observe pas de concurrence avec la rentrée de nectar.

Voici quelques photos des ruches :





Particularité de ces montagnes, elles sont recouvertes de lavande fine, sauvage. Barles fut un haut lieu de la lavande fine des Basses Alpes. Dans les années 1930, Barles fournissait 20% de la production départementale avec 500 kg d'essence de lavande.
La lavande sauvage pousse en touffe dans les alentours et sur les hauteurs où elle a trouvé un terrain favorable.
Et cette lavande fournit du pollen de couleur brun oranger. En ce moment, elle est en pleine floraison, et les abeilles se régalent !












samedi 20 juin 2020

20 juin 2020, nouveau rucher à Barles, moyenne montagne


J'aménage un nouveau rucher en moyenne montagne, à 1035 m d'altitude exactement.
Dans un premier temps j'y installe des essaims réalisés au printemps. Aujourd'hui j'y est mené les sept premières colonies.
Ces essaims sont encore en ruchettes et d'ici une dizaine de jours je les mettrai dans des ruches.
Je tente l'expérience car pour moi s'en est une. Je vais apprendre à conduire ces colonies dans un environnement très différent de celui dans lequel évoluent toutes mes autres colonies.
S'agissant, comme pour tous mes ruchers, d'un rucher sédentaire, le challenge va donc être de leur faire passer l'hiver sans encombre. Je vais aussi pouvoir comparer l'évolution de ce rucher au fil des saisons par rapport à mes autres ruchers. Quant au miel, il devrait être aussi très différent de celui que produisent mes abeilles de plaine.







mardi 28 avril 2020

27 avril 2020, un printemps un peu poussif...


Avec la diffusion de cette épidémie que nous vivons en direct, ce début d'année aura été bien particulier. Il en va de même pour nos abeilles.
S'il y a bien une vérité en apiculture c'est qu'en fait la vérité absolue n'existe pas.
Après un hiver pluvieux, sans neige et sans forte gelée et un mois de février particulièrement chaud, le printemps est arrivé à petits pas, par un retour du froid, surtout durant la nuit, et un temps sec sans pluie.

Les colonies qui s'étaient bien développées ont stoppé net leur croissance. Les reines, actives en décembre et janvier, ont ralenti voire arrêté leur ponte. Les ouvrières ont désoperculé une partie du couvain pour en extraire les nymphes. Les mâles qui étaient nés début mars se sont vu chasser des ruches. Ce fut, pour moi, la première fois que j'observais ce phénomène plutôt habituel à l'approche de l'automne qu'à cette époque-ci de l'année.

La plupart des hausses que j'avais posées se sont vu délester de leur précieux contenu. Cette première récolte printanière risque fort d'être compromise. Mais l'essentiel est la santé de mes avettes. Et de ce côté-là, tout va pour le mieux ! Avec, pour la troisième année consécutive, quasiment pas de perte hivernale, je suis particulièrement satisfait de mes souches locales. Certes, ce ne sont pas des douces. Elles ont leur caractère. Mais elles savent réagir aux aléas et s'adapter. Cet épisode printanier atypique me l'a montré.

Lors des visites que j'ai effectuées la semaine dernière et ce week-end, j'ai pu constater de belles reprises d'activité et des hausses qui à nouveau se remplissaient.
Reste aux bergers des abeilles que nous sommes d'être attentifs et vigilants afin d'accompagner au mieux nos colonies.


L'un de mes ruchers d'élevage, 20 juin 2018

En parallèle à ce suivi, j'ai pu effectuer depuis la mi-mars l'ensemble des essaims qui m'ont été commandés cet automne. Ces essaims devraient être prêts pour les enlèvements à partir de la seconde quinzaine de mai.

Quant au confinement inhérent à l'épidémie de covid-19 et les restrictions qui en découlent, ils n'ont que peu d'impact sur notre activité apicole, ou tout du moins pour ce qui concerne le travail et les visites des ruchers.

lundi 21 octobre 2019

21 octobre 2019, bilan de l'année apicole : un beau parcours, somme toute


L'année apicole touche à sa fin. Il est temps d'en faire le bilan.
Côté production de miel, 2019 aura été en demi-teintes. Si le printemps a été enthousiasmant, avec notamment la récolte de mon premier miel de romarin, la suite a été plus laborieuse.
Dès le début de l'été, la sécheresse s'est installée et deux de mes ruchers, les plus au sud (Jouques et Peyrolles), en ont souffert. Et si j'ai fait une belle récolte de printemps, celle d'été a été quasi inexistante. J'ai pu toutefois sauver les meubles par une petite récolte début septembre. Je finis l'année par une production légèrement supérieure à 2018 alors que mon cheptel est en augmentation.

Je vais hiverner 120 colonies, un peu moins que ce que j'avais prévu, mais j'ai vendu plus d'essaims que l'an dernier. J'ai atteins mon rythme de croisière et l'année prochaine je vais pouvoir proposer un peu plus d'essaims à la vente. D'ailleurs leur vente en ligne est déjà ouverte :
www.leruchersaintgervais.fr/vente-d-essaims-d-abeilles

2019 aura également été une belle année de visibilité et de récompenses.
Début août, lors des journées portes ouvertes que j'organise tous les ans en partenariat avec Un toit pour les abeilles, France3 PACA est venu réaliser un reportage qui a été diffusé dans le 19/20, le JT régional.



Puis, ce fut la Provence qui publia, le 2 octobre, un article sur la fête de l'environnement organisée par l'écogîte Le loubatas, et dans lequel le journaliste me fait la part belle.


Enfin, l'un de mes miels fut récompensé, lors de la foire aux miels de Mimet et a obtenu le second prix du meilleur miel de fleurs clair.


Un beau parcours, somme toute...